北京环球影城开业或延至2023年?百亿美元主题公园投资大战拉开序幕

未来五年,环球影城或给迪士尼制造更多“麻烦”。

环球影城与迪士尼在中国市场的较量可能会延期上演。

据外媒援引知情人士消息,康卡斯特副总裁兼NBC环球 CEO Steve Burke最近在员工大厅表示,公司计划在奥兰多修建第四座主题公园,并称北京环球影城将在“未来五年内”开业。也就是说,北京环球影城的开业时间最晚可能推迟至2023年。

今年5月,环球影城及中方合作公司作出投资额增加一倍的决定,从目前的32.6亿美元增至65亿美元,超越上海迪士尼55亿美元成为全球投资最多的主题公园。投资方还预计游客量从此前的700万人次提升至1000万人次。

上月初,有报道称,北京环球影城主题公园主体工程将在年底前开始施工。据悉,为了支持该工程,政府投资530亿元用于修建配套市政设施。过去两年里,该工程66个项目相关的工作已经开展,今年开工的项目达50个,其余13个项目将在未来两年内开工。

看到上海迪士尼开业一年便吸引了1100万游客获得成功后,环球影城及中方投资者理应加快施工进程,早日建成主题公园并对外开业。但为何会传出北京环球影城可能会延期开业的消息呢?

优先打造第四座主题公园?

这一切要从环球影城计划在美国修建第四座主题公园说起。

12月13日,一张证实环球影城计划在奥兰治县会议中心新建主题公园的图片在推特上迅速扩散。这张图片的背景是演讲PPT,上面写着,“所有内容仍处于早期开发阶段,不要外传”。

更重要的信息是,图片显示新建主题公园的名称“Universal's Fantastic Worlds”(环球影城梦幻世界)。

传出第四座主题公园名称的推特及图片

这一消息与其他事件联系起来更佐证其真实性。

今年环球影城在政府机构注册两个商标,一个是Fantastic Worlds,另一个是Epic Universe。从Islands of Adventure和Volcano Bay等其他主题公园前加Universal’s的正式命名历史看,Universal's Epic Universe明显有用词累赘之弊。

从品牌传播的角度看,Universal's Fantastic Worlds无疑更适合作为主题公园名称,这也进一步证明泄露消息的可靠性。

此外,按照惯例,环球影城事先会与客户和合作伙伴分享处于开发阶段的计划和概念图,让后者做好支持新业务的准备。所以,图片中的场景可能是环球影城在向核心管理层和环球创意团队之外的其他人士展示概念图。

图片中的另一个重要信息是,奥兰多环球影城主题公园内可能在新建超级任天堂世界乐园,因为图中的超级马里奥背景与日本环球影城中的同名乐园背景一样。

在此之前,有人认为任天堂世界可能被引入佛罗里达环球影城或冒险岛主题公园,也有可能被引入新建主题公园。若此图片得到官方确认,那么该乐园将成为新建主题公园的主打景点。

此外,据业内人士推测,华特迪士尼世界度假区将在2021年迎来成立五十周年纪念日,环球影城届时肯定不甘于被迪士尼为庆祝盛大庆典推出的景点和活动淹没。虽然庆祝日期尚未确定,但庆典活动一般在春节启动,秋季达到顶峰。环球影城显然不会坐以待毙。

资料显示,环球影城在美国有佛罗里达、冒险岛和好莱坞三大主题公园,其中前两个组成奥兰多环球影城度假区。

从历史上看,佛罗里达环球影城1986年始建,1990年6月开业;加州冒险岛1997年动工,1999年5月开业。

不难推测,环球影城最近两座主题公园建成用时2.5-3年,时间相隔11年,即便不考虑此次修建新乐园与上次项目相隔11年和到2021年刚好三年左右的巧合,环球影城此时酝酿大动作也在情理中。

总之,不管是应对迪士尼2021年大型庆典带来的挑战,还是符合进一步布局国内主题公园市场的需求,蓄势已久的环球影城此时修建第四座主题公园都有其重要意义。

有专家甚至预测,环球影城若在现有度假区新建第四座主题公园,有大量IP可以植入,园区项目可能包括超级任天堂世界乐园、第三个哈利波特魔法世界以及以梦工厂影视IP为主题的乐园。

那么,第四座主题公园修建与否与北京环球影城延期开业有什么关系呢?

在美国修建第四座主题公园对环球影城可能更重要。尽管一直被外界猜测在修建新主题公园,有的业内人士甚至还获得与规划图、建设进度相关的资料或信息,但环球影城始终未证实各种传言。

网传环球影城第四座主题公园选址地

如果与北京项目在资金分配、未来规划、全球布局等产生冲突,环球影城有可能把国内项目放在优先位置。比如,修建新主题公园需要5-10年的详细规划,每年投入的预算也都有限制,做好与现有主题公园项目投入的平衡。

何况,迪士尼针对哈利波特乐园修建的两个星球大战乐园将于2019年开业,目前正在大力造势,环球影城对于众人期待的第四座主题公园重视程度不言而喻。

竞争激烈和人才难觅或成掣肘因素

有人提出,环球影城的主题公园已开发相当长一段时间,其整体设计、规划范围、IP选择等早在一年前都已确定,且开业时间在多年前都已确定。

抛开美国市场不说,就中国市场而言,还有哪些可能影响北京环球影城如期开业的因素呢?

早在2014年宣布修建计划时,北京环球影城预计开业日期是2020年。但今年5月,由于合作双方就商业合作条款和人才招聘方面的谈判持续时间过长,环球影城表示北京项目的开业日期将从2020年延至2021年。

环球影城高管称,人才招聘和留住人才仍将成为项目的限制因素。这些高管称,北京主题公园领域的员工离职率高达35%,艺术指导、创意工程师、设计、采购、建筑等方面的职位很难找到合适的人才。

比如,有的主题公园高级管理人才很难接受在美国奥兰多总部先待6个月的条件。

北京环球影城概念设计图

对于北京环球影城推迟开业的原因,中国主题公园研究院院长林焕杰表示,主题公园项目延期可能有多方面的原因。

首先,国际主题公园品牌纷纷进入中国市场,尤其是迪士尼开业后不断兴建新项目,使得环球影城必须对北京项目在定位、设计、新娱乐项目研发等进行全面升级,以应对市场竞争。比如,4座六旗乐园和1座乐高乐园预计在2020年开业。这些项目开业对北京环球影城来说无疑会造成客流冲击,延期开业有利于缓解分流压力,给环球影城更多的准备和调整时间。

更主要的是,上海迪士尼今年新增玩具总动员乐园等项目,未来将在远大于北京环球影城乐园面积的剩余地块上增加更多游乐设施,后者能否吸引具有强大消费能力的长三角游客还取决于其产品特色和体验独特性。针对以上种种挑战,项目全面升级需要更长的时间。

第二,合作双方在设备采购、工程招标主动权等一些关键环节或利益上存在较大分歧。在可行性研究、创意设计、承建商及门票系统等供应商的选择方面,双方可能都有自己的考量。

资料显示,从可行性研究咨询公司ECA、设计公司AECOM,到Mack Rides、ProSlide等骑乘设施供应商,绝大多数都是国外主题娱乐企业。双方在选择过程中不免会经历长时间的谈判才能找到共同利益,不利于项目的快速推进。北京环球影城项目从宣布计划到签订合作协议历经三年谈判就是有力的证据。

第三,中美双方投资预算有较大变化,项目重新进行评估。此外,北方冬天天气比较寒冷,施工进展缓慢,导致工期延后。

上海迪士尼从2009年宣布修建计划到2016年开业历时7年,2011年开始主体工程施工。相比之下,北京环球影城从2014年宣布计划后,2016年开始动工,开业日期从2019年延至2020年,后又延至2021年(或许更久)。要想并肩上海迪士尼实现第一年1000万游客量的目标并非易事。以上可能遇到的各种挑战对于未来项目的进展势必造成很大的影响。

两大巨头未来五年百亿美元之战

环球影城与迪士尼的竞争大战在未来五年内将愈演愈烈。

Burke表示,在环球影城没有发力主题公园领域之前,迪士尼一直没有碰到强劲的竞争对手。过去八年和未来五年里,康卡斯特投入主题公园业务的资金比收购全部NBC环球股份的花费还要多。

据统计,康卡斯特2011年以67亿美元现金收购NBC环球公司51%的股权,后来又在2013年以167亿美元收购该公司余下49%的股权。如果收购所有股份的确耗资234亿美元,那么公司2010-2023平均每年在主题公园领域投资大约为18亿美元。

在此期间,奥兰多环球影城首个哈利波特魔法世界开业,康卡斯特不仅以23亿美元收购日本环球影城剩余49%股权、以超过16亿美元扩建好莱坞环球影城,还斥资65亿美元修建北京环球影城。

好莱坞环球影城内的功夫熊猫乐园

日本环球影城的超级任天堂主题乐园、三个哈利波特魔法世界乐园、火山湾水上乐园及4个新建酒店也是在这一时间段已经或计划完成的项目。

近年来,环球影城一直把现有主题公园度假区周边购买的地块作为土地储备,有消息称环球影城储备的土地面积达230公顷,比现有度假区面积还要大,这无疑将给长期在土地储备、主题公园和酒店数量占有明显优势的迪士尼带来很大的冲击。

上个月,业内资深分析师在《纽约时报》发文称,未来五年迪士尼预计投入240亿美元修建景点、酒店和邮轮,这一数字比公司收购皮克斯、漫威和卢卡斯三大影业的总支出还多90亿美元。

可以预见,未来五年里迪士尼与环球影城在全球范围内的交战将越来越激烈,从美国到日本、再到中国。比如,2020年,超级任天堂世界乐园将在日本环球影城开业,东京迪士尼海洋乐园多个扩张项目也将在这个时间点相继开业。

2019年开始,两大主题公园巨头的IP之战持续升温。完成21世纪福克斯资产并购交易、开业两个星球大战乐园的迪士尼实力无疑将会大大增强,但有康卡斯特雄厚实力支撑的环球影城也有给迪士尼制造麻烦的能力。

未来,不仅有哈利波特与星球大战IP之王的交锋,还有侏罗纪世界与潘多拉-阿凡达世界之间的斗艳,更有玩具总动员、赛车总动员、漫威超级英雄与变形金刚、速度与激情、功夫熊猫等明星IP之间的较量。 

值得注意的是,虽然迪士尼实力强大,凭借引入星球大战、漫威和皮克斯三大影业旗下影视IP一直在主题公园领域占据统治地位,但环球影城不仅可以华纳兄弟大型影视巨头合作,还可以获得派拉蒙等影视公司的IP授权,大大增加与迪士尼抗衡的资本与实力。

迪士尼和环球影城在美国和日本两大市场的竞争已处于白热化状态,双方在中国市场交战也将一触即发。虽然一方每个大动作未必针对另一方,但可以肯定的是,迪士尼决不会让哈利波特抢风头事件再次上演,环球影城也不会停止持续进击的步伐。

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