美航和美联航将取消海外航班的改签费

改签费的本质,是航空公司考量“起飞前卖不出去”的机会成本。

据路透社报道,美联航和美航周四表示,他们将取消国际长途航班的改签费。

美国航空表示,对于所有自北美或南美出发的长途国际航班,将取消除基础经济舱以外全舱的改签费,立即生效。

而美联航表示,它将在今年晚些时候宣布延长基本经济舱和国际机票的改签费减免,“以继续为所有与我们同行的乘客提供更大的灵活性。”

早些时候,这两家航空公司都表示,由于最近美国COVID-19病例激增,机票预订有所下降。

此前8月底,美三大航陆续宣布永久取消国内航班改签费。不过,美国三大航的改签新政都不涵盖基本经济舱票种。这是为了让旅客自己选择,是选择最低价但有改签费、还是选择较高的价格但没有改签费的机票。

在2019年,改签费用收入约占美国航司总收入的2%至3%,但分析师表示,由于人们仍将重点放在产生预订上,因此对未来整体财务影响有限。根据美国交通部的数据,达美航空去年收取了8.3亿美元的机票取消和更改费用,美国航空收取了8.19亿美元,美联航收取了6.25亿美元。

2019年,美国全行业范围内的改签费为航空公司净赚了28亿美元。取消利润丰厚的改签费凸显出,如今航空公司和乘客之间的力量平衡牢牢掌握在乘客手中。标准普尔的航司首席信用分析师巴格利(Philip Baggaley)指出,这种情况并不经常发生。

由于疫情大流行对航空业造成冲击,美国航司每天损失数百万美元,航司的航空客运收入仅为疫情前的30%左右,这迫使航司出台更有利于乘客的政策,以鼓励人们重新开始旅行。

民航资源网专家李瀚明指出,改签费的本质,是对“旅客改签带来的座位成本”的衡量,是航空公司考量“起飞前卖不出去”的机会成本。如果能够在票价中包含这个机会成本,那么免除退票费就是可行的。这一成本在不同的航线、不同的售票时间、甚至不同的购票人,都应该有所不同。既有的“改签费”制度是一个静态的价外费用,在如今的大数据时代,已经不适应时代的发展了。改签费动态化、价内化(整合入票价里面)实际上是“动态定价”理论的应用,动态定价是全球航空业的必然趋势。不过这种大势在各个地区细节上会有所不同。

李瀚明预计,欧洲及中国的航司暂时不会跟进。由于美国缺乏高铁这样的替代性长途运输工具,因此美国航空业缺乏外部竞争,其竞争表现在各航空公司之间,呈现【内部激烈,外部垄断】的局势;而中国和欧洲一有高速铁路,二是航空公司各自据守枢纽,因此其竞争表现在航空公司和高速铁路之间,呈现【内部垄断,外部激烈】的局势。

取消改签费当然会对机票价格带来一些影响,主要表现在票价曲线将随实时需求而变化。而至于是涨是跌,就实在无法预测,不得而知。

*本文来源:民航资源网,原标题:继续加码!美航和美联航将取消海外航班的改签费》。

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