HomeAway投资度假租赁平台CanadaStays

度假租赁巨头HomeAway日前宣布对多伦多度假租赁平台CanadaStays投资600万加元,此举意味着HomeAway正在北方扩大市场份额,以对抗Airbnb。

度假租赁巨头HomeAway日前宣布对多伦多度假租赁平台CanadaStays投资600万加元。

这家拥有30名员工的创业公司称其库存比加拿大其他度假租赁平台都要多,包括其他国家的公司,如Airbnb、FlipKey和HomeAway的加拿大网站。

该公司称其度假房屋产品共有3万套位于加拿大,1.5万套位于美国、加勒比地区和拉丁美洲。

HomeAway将通过交叉展示产品获得CanadaStays的少数股权。CanadaStays的房屋产品也可以免费展示到HomeAway的加拿大网站上。假如屋主希望展示在HomeAway官网和VRBO上,就需要另外付费。

《多伦多星报》(The Toronto Star)等媒体的出版商Torstar也参与了此轮投资,据悉他们已经开始商谈营销合作。

对于Rogers Venture Partners来说,这是一笔具有里程碑意义的交易,该公司是加拿大电信巨头Rogers的投资部门,曾帮助了CanadaStays的孵化。

这笔交易对于另一个早期投资者,多伦多的投资公司Hedgewood也是一座里程碑。

战略举措

此笔投资意味着HomeAway正在北方地区扩大市场份额,以对抗Airbnb。

去年十月,Airbnb设立了首个加拿大办事处,在多伦多雇用了一名经理和两名员工。

Airbnb的产品多为城市中的短租公寓,而HomeAway的特色则是度假区的房屋。

不过两者也有一些重叠。HomeAway称其12%的产品与Airbnb重复,并且这种趋势还在增长。

举例来说,去年其在蒙特利尔的需求呈现出两位数的增长,而这里原本是Airbnb的重点市场。

Airbnb希望能够使产品更加多样化,不再局限于城市,而是覆盖更多度假地区,在城市中Airbnb需要面临酒店的竞争,而度假区里酒店则不太常见。

在加拿大这一举措则更为重要,因为加拿大的度假租赁在地理上更为分散,主要是在乡村,尤其是湖边和岛上。

同样地,在扩大核心市场之外,HomeAway也希望在Airbnb的市场中扩大份额。此次投资将使HomeAway通过一系列的全球营销协议、投资和收购获得增长。

任重道远

七年前,Mark Bordo创办了CanadaStays。

在此之前,Mark Bordo就职于VerticalScope,该公司汇集了消费领域400多家用户生成内容的网站。

工作五年之后,Bordo成为了VerticalScope的明星员工,从客户经理升到了总监。

离开这家公司之后,他开始创办自己的公司,成立了一个家庭装修承包商黄页网站,后来将其卖给了Rogers。

之后Bordo开始创办最初名为CottageCountry的公司,Rogers为其提供办公场所和指导。

约十八个月之前,Bordo与VentureScope的创始人Jesse Rasch见了一次面。Rausch曾经通过Hedgewood投资Bordo的CottageCountry。

去年十月,CottageCountry更名为CanadaStays,品牌定位更为清晰。

与其他多数度假租赁网站不同,CanadaStays强调的是多平台的方式,借用了VentureScope的战术。

去年十一月,CanadaStays开始在其他门户网站上提供贴牌产品。

该公司将其所有产品展示在第三方内容网站上,如Travel Alerts(加拿大领先的旅游交易网站之一)、Cottage Life(加拿大最大的别墅杂志)、Canoe.ca(自称拥有百万独立访客的本地新闻网站)以及World Fishing Network(一个有线电视频道的网站)。

CanadaStays像VerticalScope一样,也非常擅长使用搜索引擎优化技术。网站更名,再加上holidayrentals.ca等网站地址的重定向使得自然搜索流量得到了提升。

要培养需求没那么快。在前五年,该公司需要打电话来邀请屋主展示其房屋产品。

被误解的加拿大

各个国际旅游品牌要进入加拿大市场都不太容易,因为这个市场的一些特点常常被外界忽略或误解。

有一些美国的度假租赁企业错误地认为加拿大只是美国市场的延伸,但是却发现他们的策略在这里并不起效。

CanadaStays的COO Emily Rayson表示:“加拿大人一般只喜欢和本国人打交道。”

此外,以英语优先的美国人在展示产品和进行数字化营销活动时常常忽略加拿大还有大批说法语的人。

加拿大的屋主在地理上也比美国和多数欧洲主要国家更分散。

除了门户和基于合作伙伴的交叉营销之外,CanadaStays还采取促销活动,比如近期与服装零售商Roots的合作。创办至今该公司每年的营销预算都没超过六位数。

而获得HomeAway的投资后,或许其每个月的营销预算都能达到六位数。

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